C’était la naissance seule qui importait; on s’inquiétait fort peu de la fonction et du mérite

On a tout simplement modernisé le costume d’Antony en modifiant la forme de ses collets, de ses cols et de sa cravate; on a été jusqu’à lui permettre le gant Derby; on a de même modernisé la coiffure des femmes et trop allongé leurs robes. Du naturalisme moderne. D’autres fois, il y a déplacement dans les points de plus grande intensité, par suite de la prépondérance inattendue que le jeu d’un acteur donne à l’un des personnages.

Les directeurs font des emprunts quotidiens aux troupes de leurs confrères: d’où naît une tendance naturelle à mettre en commun leurs ressources, c’est-à-dire leurs théâtres, leurs capitaux, leurs acteurs, leurs décors et leur matériel. La postérité, au contraire, fait abstraction de cet effet et souvent n’en a pas même l’idée; c’est pourquoi son jugement, portant uniquement sur la valeur poétique de l’oeuvre, est plus durable. Tout est faux dans la nature peinte qui enveloppe les acteurs; il est donc inutile de faire ressortir ce défaut inhérent aux représentations théâtrales, tandis que tout est vrai, absolument vrai, ou doit le paraître, dans les passions qui animent les personnages du drame.

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