Tous avaient vu de loin les manieres de pitalugue, et ils avaient compris, les monstres! car

Une grande agitation regnait dans les groupes ou se trouvaient confondus des militaires, des membres du clerge et des representants du haut commerce; on parlait avec une certaine vivacite, bien qu’a voix basse; l’expression generale des physionomies etait sombre et soucieuse. Alors, comme a contre-coeur, car il regrettait de paraitre servir les interets du chasseur, Antonio, sans regarder ni Maurin ni sa fille, grogna: –Et qui te dit que la vraie hospitalite n’est pas, a cette heure, de renvoyer Maurin au plus vite? Il a en ce moment la loi contre lui. Elles quitterent alors leur chambrette, et, composant leur visage pour en effacer toute trace d’emotion, elles se rendirent au jardin. . Le comte etait demeure immobile a la meme place en proie a une stupefaction profonde; l’inconnu passa presque a le toucher sans le voir, en ce moment une branche fit tomber son chapeau, un rayon de lune tomba d’aplomb sur son visage, le comte le reconnut alors.

Ne me fais pas ni a toi cette peine inutile de ne me plus revoir. . Sa famille se composait de quatre filles de douze a dix-neuf ans et d’un fils de vingt ans, Celestin Grondard, qui etait, comme son pere, un mauvais geant.

La folie des grandeurs l’avait-elle mordu? Prenait-il au serieux son titre de roi des Maures? –Il n’y a rien a dire la contre, poursuivit Maurin; ce blanc a ete roi des negres. Vous le voyez, Excellence, je m’arrete; de l’autre cote de ce coude, qui est la devant nous, le sentier commence a monter, nous ne sommes plus qu’a une portee de fusil au plus de Toluca; si vous me le permettez, je vais me lancer en avant, en enfant perdu, afin de m’assurer que les hauteurs ne sont pas surveillees et que vous avez le passage libre. Mais je suis un soldat.

Tout a coup un bruit de chevaux, mele a un cliquetis de sabres, annonca qu’une troupe assez nombreuse de cavaliers s’approchait de l’endroit ou se tenait don Antonio.

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Messieurs, leur dit-il d’une voix ferme, dans quelques heures a peine j’aurai satisfait a la justice humaine, et je comparaitrai devant celle bien plus terrible de Dieu.

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