C’est l’un ou l’autre en effet, reprit l’aventurier en ricanant, ainsi tu es en bonnes mains,

Qui te fait supposer cela? –Des indices pour moi certains, et que ma longue habitude du desert m’a fait reconnaitre du premier coup; dans les regions ou nous sommes les hommes negligent generalement toutes ces precautions usitees dans les prairies, et dont l’oubli d’une seule entrainerait la mort immediate de l’imprudent chasseur ou guerrier qui aurait denonce ainsi sa presence a ses ennemis; ici, les pistes sont faciles a reconnaitre et plus faciles a suivre, car elles sont parfaitement visibles pour l’oeil meme le plus inexperimente; ecoute bien ceci: depuis l’Arenal, nous avons ete je ne dirai pas suivi, le terme n’est pas juste en cette circonstance, mais flanque a notre droite par une nombreuse troupe de cavaliers qui a une distance d’une portee de fusil tout au plus galopait dans la meme direction que nous; cette troupe, quelle qu’elle soit, a fait un crochet a une demi lieue d’ici, s’appuyant un peu sur la gauche, comme si elle voulait se rapprocher de nous, puis elle a redouble de vitesse, nous a depasses, et s’est engage devant nous dans le sentier sur lequel nous sommes, de sorte que nous la suivons en ce moment. Un chasseur arrivait, paysan sans defiance, qui, provoque par la luronne, la prenait par la taille. .

Les petits verres d’eckau faisaient deja leur effet. Au fur et a mesure qu’il lisait, une vive satisfaction eclatait sur son visage, enfin il eteignit sa bougie, plia le papier, le serra avec soin dans son portefeuille et s’adressant au colonel.

Elle croyait sentir deja s’abattre sur sa mignonne epaule la main enorme et pesante. Apres l’avoir saluee profondement, il s’arreta sur le seuil de la porte en proie a une admiration melee d’une stupefaction si grande, que dona Dolores, apres l’avoir un instant regarde, ne put retenir son serieux et partit d’un franc eclat de rire. Cabissol, renseigne lui-meme par M. Dans un angle, a six pieds de hauteur environ, une statuette representant Nuestra Senora de Guadalupe, patronne du Mexique, etait placee sur une console en palissandre bordee de piquants, sur lesquels etaient fiches des cierges de cire jaune, dont trois etaient allumes.

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